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Allgemeine Informationen - Geriatrie

Alten- und PflegeheimeIn der Medizin gibt es verschiedene Fachrichtungen, die sich zumeist mit der Behandlung einzelner Körperregionen, Organen oder Krankheitsbildern befassen. So ist beispielsweise die Orthopädie auf die Behandlung von Erkrankungen des Stütz- und Bewegungsapparates spezialisiert. Es können auch bestimmte Behandlungsmethoden im Vordergrund stehen (z. B. Strahlentherapie). Darüber hinaus gibt es auch Einteilungen, die als Grundlage das Lebensalter des Patienten haben - dies gilt für die Kinderheilkunde, in der Fachsprache Pädiatrie genannt und die Geriatrie, die Altersmedizin. Die Geriatrie ist dabei nicht auf die Behandlung eines einzelnen Organs oder eines Krankheitsbildes spezialisiert, sondern sie ist auf die medizinische Gesamtsituation des älteren Menschen ausgerichtet.

Im Alter ist oft die Behandlung mehrerer gleichzeitig bestehender Erkrankungen erforderlich, die für die betroffenen Patienten zum Teil dramatische Einschränkungen ihrer Selbstständigkeit mit sich bringen. Dies kann unter Umständen bis hin zur Aufnahme in ein Alten- oder Pflegeheim führen. Ein Beispiel: Bricht sich ein junger Mensch ein Bein, kann sich die Medizin zumeist auf die Behandlung des Beinbruchs konzentrieren. Bei einem alten Menschen sind jedoch oft zusätzlich Kreislauferkrankungen gegeben, bestehen Stoffwechselstörungen oder sind Gelenkschäden vorhanden, die im Rahmen der Behandlung des eigentlichen Beinbruchs mit beachtet und häufig mit behandelt werden müssen. Zudem kann zu hinterfragen sein, warum der Patient sich das Bein gebrochen hat. Ist er vielleicht aufgrund von Schwindelzuständen gestürzt. Die Abklärung der Ursachen für die akute Erkrankung nimmt daher ebenfalls einen breiten Raum innerhalb der geriatrischen Behandlung ein.

Voraussetzung und Grundlage einer an die individuellen Erfordernisse angepassten geriatrischen Behandlung sind umfangreiche Assessments. Der Begriff kommt aus dem Englischen - übersetzt würde man "Abschätzung" sagen - und bedeutet das Zusammentragen von Informationen, um den Umfang vorhandener bzw. das Ausmaß verloren gegangener Fähigkeiten abzuschätzen. Dazu werden standardisierte, d. h. fest definierte Schemata und Tests verwendet.

Die Klinische Geriatrie umfasst somit Vorbeugung, Erkennung, Behandlung und Rehabilitation von Erkrankungen im biologisch fortgeschrittenen Lebensalter, die in besonderem Maße zu dauernden Behinderungen, Pflegebedürftigkeit und dem Verlust der Selbstständigkeit führen können oder bereits geführt haben.

Ziel der geriatrischen Behandlung ist es somit, den Patienten bei der Wiedererlangung oder Aufrechterhaltung der größtmöglichen Selbstständigkeit in einem weitgehend selbstbestimmten Alltag aktiv zu unterstützen.

Um dieses Ziel erreichen zu können, ist die Zusammenarbeit verschiedener medizinischer Fachberufe in einem multiprofessionellen geriatrischen Team erforderlich.

In diesem Team arbeiten speziell ausgebildete Ärzte, Neuropsychologen, Pflegekräfte, Ergotherapeuten, Krankengymnasten, Masseure aber auch Sozialarbeiter und Seelsorger zusammen. Zumeist wird auch entsprechender Kontakt zu dem Hausarzt des Patienten aufgenommen.

Durch dieses breit aufgestellte Team können die zum Teil sehr komplexen Anforderungen an die Behandlung des älteren Menschen qualifiziert und „aus einer Hand“ erbracht werden. Die Leitung des Teams erfolgt durch einen speziell weitergebildeten Arzt, den sogenannten Geriater.

Neben den rein medizinischen Aspekten findet innerhalb der geriatrischen Behandlung zumeist auch die soziale Situation des Patienten Beachtung. Dies ist insbesondere für die Frage wichtig, wie dem Patienten und seinen Angehörigen gezielt Hilfen für die Zeit nach dem Aufenthalt in der geriatrischen Einrichtung an die Hand gegeben werden können. Beim sogenannten Überleitungsmanagement werden zum Beispiel besondere Unterstützungsmöglichkeiten aufgezeigt, der Kontakt zu ambulanten Pflegediensten hergestellt oder auch sichergestellt, dass ggf. ein qualifiziertes Pflegeheim zur Verfügung steht.

Verwendete Quellen:
Bundesverband Geriatrie

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